Etikett: Maffia

När processionen stannade utanför maffians gudmors hus i Corleone

I söndags hölls en av många lokala helgonfester i Italien; Johannes döparen hyllades med en procession längst stadens gator.

Tåget gick dock inte i vilken liten by som helst, utan i Corleone, staden på västra Sicilien som kommit att representera den vidrigaste och mest blodiga epoken i maffians historia under 1980- och början av 1990-talet. Inte för inte fick orten låna sig namn åt gudfadern i Mario Puzos bestseller med samma namn, Vito Corleone. Från Corleone har flera av den verkliga maffians värsta mördare kommit: Luciano Liggio, Bernardo Provenzano och Salvatore Riina.

Även adressen där tåget stannade upp, en liten lutande gränd i stadens utkant, någon neutral mark.

corleone

Utsikt över staden Corleone. Den ligger på västra Sicilien och har cirka 12 000 invånare.

via Scorsone 24 bor nämligen fortfarande Ninetta Bagarella, hustru till den nu 85-årige fängslade maffiabossen Salvatore ”Toto” Riina. Det finns inget provinsiellt romantiskt kring Riina; under sin kriminella bana tros han personligen ha mördat tjogtals personer – och beordrat avrättningar av ytterligare hundratals, bland dem åklagaren Paolo Borsellino.

Också 72-åriga Ninetta Bagarella har en synnerligen maffiatyngd bakgrund – familjen Bagarella har funnits i maffians ledarskap i decennier.

ninetta-bagarella

Ninetta Bagarella, 72.

När Johannes-processionen närmade sig via Scorsone ringde en av det religiösa sällskapets funktionärer i en klocka, varpå hela tåget stannade upp framför huset. Ett tydligt tecken på vördnad och underkastelse, som blev än klarare när Ninetta Bagarella och hennes systrar kom ut på balkongen för att vinka åt folksamlingen som fortsatte att prisa Johannes.

Både den lokala polischefen och karabinjär-officeren reagerade omedelbart genom att lämna tåget – och upprätta en anmälan hos Siciliens antimaffia-åklagare.

Riina är fortfarande en symbol för maffian, och en hel del tyder på att han från fängelset försökt använda donna Ninetta som sitt ombud i sina affärer, liksom för att skicka pengar till sin maffiadömde son Salvuccio Riina.

0c1a8d52a52a869bda5e3db3b9beb12b

Salvatore Riina, livstidsdömd maffialedare från Corleone.

Varför stannade processionen utanför Riinas hus? Förundersökningen har redan visat att donna Ninetta hade släktingar i Johannes-sällskapet.

Ändå har förstås saker och ting ändrats, även i Corleone. Polisens resoluta agerande är ett tecken på det. Ett annat är den lokala kyrkoherdens, Domenico Mancuso, avståndstagande.

– Att stanna upp tåget framför makthavare eller pseudomakthavare är inte hur jag vill ha det. Nu måste vi alla tillsammans se till att San Giovanni-tåget aldrig mer går via Scorsone, säger prästen till La Repubblica.

Mancuso backas upp av biskopen i Monreale.

– Jag har föreslagit för polismyndigheten i Palermo att vi ska ta fram en avsiktsförklaring, för att förhindra liknande episoder. Mitt förslag är att vi från och med nu koordinerar alla stopp processionerna ska göra med ordningsmakten. Så undviker vi obehagliga överraskningar.

 

Rosenblad från helikopter, ledmotivet från “Gudfadern” och sex svarta hästar. Gangsterbegravning i Rom idag.

Alla storskurkar dör ju inte i uppgörelser. En del kolar bara av naturligt vid sisådär 65 års ålder. Det gäller till exempel Vittorio Casamonica, överhuvud för en av Roms mäktigaste maffiaklaner. Så här gick det till (och min text är en översättning från Roma Todays referat).

Kistan åtföljdes av tonerna från Gudfadern, framförda av en orkester som stod uppställda framför kyrkan Don Bosco, i kvarteret med samma namn i stadsdelen Tuscolano. Hundratals släktingar, vänner och bekanta hade samlats för att ta ett sista avsked av Vittorio Casamonica, överhuvud över klanen med samma namn /…/ som sedan decennier verkat i stadsdelarna Morena, Anagnina och Romanina. 

Vid begravningen, som hölls denna eftermiddag, sparades inte på något: katafalk, svarta hästar, kuskar, musik, plakat, en veteran-Rolls Royce och till och med en helikopter, från vilken det kastades ut tusentals röda rosenblad. Det sista avskedet täppte igen en hel stadsdel. Kistan transporterades inuti en svart snidad kaross som drogs av sex svarta hästar och kördes av två kuskar, och processionen, som gick genom hela Tuscolana, blockerade tidvis hela området.

Här är Repubblicas video från begravningen (via Youtube).

Bland de hundratals i publiken syntes flera stora skyltar och banderoller – en av dem föreställande bossen själv, helt klädd i vitt framför ett fotomontage med Colosseum och Peterskyrkan och med texten “Kung av Rom”. På en annan skylt stod skrivet “Du erövrade Rom, nu kommer du att erövra paradiset”. Uttåget ur kyrkan skedde till tonerna av musiken från Stanley Kubricks “2001” (det vill säga, Richard Strauss bombastiska “Also Sprach Zarathustra”, min anm)

Klanen Casamonica anses allmänt tillhöra Roms mäktigaste brottsorganisationer. Familjen anlände från Abruzzi i början av 1970-talet och har kopplats samman med svart låneverksamhet, pengatvätt, narkotikasmuggling och riggade upphandlingar. De har också samarbetat med Banda della Magliana.

Efter begravningen har församlingen Don Bosco fått hård kritik för att ha tillåtit den showartade begravningen av en känd boss från undre världen. Bland annat har nyhetsbyrån Ansa påmint om att kyrkan för ett par år sedan vägrade förrätta begravningsgudstjänst för Piergiorgio Welby (1945-2006). Welby, som var politiker för Partito Radicale, var en stark förespråkare för dödshjälp till svårt sjuka (han led själv av obotlig muskeldystrofi) och fick också hjälp att avsluta sitt eget liv.

När hans hustru önskade en katolsk begravning vägrade dock kyrkan – som är emot eutanasi – att befatta sig med någon sådan. Welbys begravning hölls istället utanför kyrkan, på piazzan.

Inrikesminister Angelino Alfano har nu begärt en redogörelse för händelsen av Roms polischef Franco Gabrielli.

Höga insatser för granskande reportrar i Syditalien

Nyligen högtidlighölls årsdagen av attentatet mot åklagare Giovanni Falcone, mördad av maffian år 1992. Men hoten mot dem som tar strid mot maffian har inte avtagit sedan dess. Inte minst utsatta är de som granskar den organiserade brottsligheten och dess långa och många tentakler in i politiken och näringslivet: journalisterna.

Motorvägen mellan flygplatsen och Palermos centrum efter bomben mot Giovanni Falcone i maj 1992.

Reportrar på Sicilien och i Kalabrien, Italiens två sydligaste regioner, är vana att bli utsatta för hot och trakasserier. Att bevaka några av världens mäktigaste brottssyndikat har sitt pris. Många, som till exempel La Stampas reporter Lirio Abbate och förstås Roberto Saviano lever under ständig polisbevakning. I Abbates fall sattes bevakningen in sedan polis gripit två män i färd med att montera en bomb under hans bil – samma metod som användes för att avrätta Giovanni Falcone.

SItuationen är också ytterst allvarligt i Basilicata, en liten och fattig region i Syditalien. Enligt organisationen Ossigeno per l’Informazione framfördes nio gånger fler hot mot journalister i Basilicata än i hela resten av Italien sammanlagt. Det betyder att uppemot var tionde reporter i Basilicata hotades till livet under 2014.

Andra får utstå anonyma dödshot och uppbrända bilar. I början av december 2014 hittade maffiagranskande tv-reportern Pino Maniaci i Palermo sina båda hundar döda, uppspikade på kors.

En annan strategi är att initiera kostsamma och utdragna skadeståndsmål mot journalister. Bland dem som stämmer finns ofta lokala borgmästare, politiker eller affärsmän, som vill stoppa misshaglig publicitet. Hittills har inga stora skadestånd dömts ut – men hotet om rättsprocesser skrämmer och hämmar likväl journalistiken. Antalet sådana processer ökade från 84 (2013) till 129 (2014).

Under 2014 växte även antalet hot (421 totalt, en ökning med tio procent från året innan). Det gjorde även antalet fysiska attacker mot journalister i Italien (i fjol noterades 38 sådana fall) som fördubblats på några få år. Enligt en artikel i La Repubblica lever mellan 30 och 50 journalister med ständig poliseskort efter dödshot.

Den utsatta situationen ska dessutom ses mot bakgrund av att journalister i Kalabrien och på Sicilien har en nyckelroll i bevakningen av två stora frågor som i högsta grad berör Sverige.

Den ena är den organiserade importen av narkotika, framför allt kokain, som anländer till Europa via hamnar i framför allt Kalabrien.  Den andra är flyktingtrafiken över Medelhavet, som under 2015 är mer omfattande – och farlig – än någonsin tidigare.

Vad gäller missförhållanden på italienska flyktingförläggningar, framgångar och motgångar för EU:s räddningsinsatser på Medelhavet och arbetssätten hos de ligor som organiserar migranttrafiken är i stor utsträckning sicilianska journalister som stor för fot- och grovarbetet. En uppskattning av nättidningen Lettera 43 anger att handeln omsätter runt 900 miljarder kronor årligen och kontrolleras av kriminella organisationer.

Lirio Abbate, reporter för La Stampa i Palermo och expert på maffiafrågor, tillsammans med sina livvakter.