Den lilla kommunen Platì, nära Reggio Calabria i sydligaste delen av Italiens fastland, tillhör den kalabriska maffian, ‘ndranghetans allra starkaste fästen. De senaste tolv åren har kommunen tre gånger satts under utifrån tillsatta förvaltare, sedan det lokala styret upplösts eftersom det befunnits allt för infiltrerat och kontrollerat av den organiserade brottsligheten. Per capita-inkomsten är bland de lägsta i hela Italien – även om förstås några av byns klaner sitter på enorma tillgångar.

Ndranghetan tillhör Europas mäktigaste brottssyndikat: ett järnhårt, våldsamt klansystem som kontrollerar stora delar av kokaintrafiken från Sydamerika.

Platì är ökänt för sina många kidnappningar. Vid en razzia 2003 upptäcktes ett omfattande system av underjordiska gångar och förråd, där kidnappningsoffer hållits fängslade. Att vara borgmästare i Platì är ett högriskjobb: två har mördats, fem har tvingats bort efter korruptionsanklagelser.

På söndag hålls lokalval i Italien – och så även i Platì. Eller så var det tänkt åtminstone. Nu visar det sig att ingen vågar ställa upp. Inga lokala listor över kandidater existerar, ingen vill riskera livet för att eventuellt kunna leda staden.

— Potentiella kandidater säger: “Varför skulle jag riskera mitt liv, varför skulle jag försöka bli en hjälte?”. Majoriteten av invånarna här är ärliga människor, men i Kalabrien räcker det inte med att vara ärlig, säger Domenico Nasone vid organisationen Libera, som arbetar mot maffian, till TT.

Skammen drabbar inte minst Partito Democratico och den vänster-mittenkoalition som med Matteo Renzi i spetsen just nu leder i Italien. I regionalvalen i Kalabrien fick koalitionen 77 procent av rösterna – alltså ett massivt stöd. Ändå har inte Partito Democratico lyckats få några kandidater i Platì.

“Det är en skam att mitt parti inte klarar av att få fram en kandidat. Om Kalabrien ska kunna befrias från maffians grepp måste vi ha politiker som vill vara med och förändra det här landet”, säger Reggio Calabrias chefsåklagare Federico Cafiero de Raho till Il Fatto Quotidiano.